Vic Wild, nato negli Stati Uniti ma snowboarder russo, strappa varie entità olimpiche


BONGPYEONG, Corea del Sud – La parte competitiva dell'esperienza di Vic Wild alle Olimpiadi di PyeongChang è durata meno di tre minuti, consistente in tre corse sabato pomeriggio lungo la pista di slalom gigante parallelo al Phoenix Snow Park. Si è conclusa con un paio di secondi di snowboard in piedi, l'ammissione della sconfitta agli ottavi, quattro vittorie in meno per difendere la medaglia d'oro vinta quattro anni prima.

Ciò che aveva portato alla sua esibizione, e ciò che ne seguì, ha fornito fermalibri adatti e affascinanti a un aspetto importante di queste Olimpiadi. Wild, uno snowboarder di origine americana che ha ottenuto la cittadinanza russa per avanzare nelle sue prospettive di carriera e ha gareggiato sotto la bandiera degli atleti olimpici russi, ha aspettato 18 mesi incerti prima di sapere che sarebbe stato ammesso. Una volta concluso il suo evento, ha lasciato i suoi primi commenti sui Giochi, 19 minuti di riflessione filosofica e terra bruciata.

Wild ha detto che il Comitato Olimpico Internazionale e la Federazione Internazionale di Sci gli dovevano delle scuse. Ha esortato gli atleti olimpici a unirsi al sindacato. Ha detto che il CIO lo ha fatto sentire come “un’altra unità da cui creare profitti”. Ha detto che non si identifica con le nazioni, ma con le comunità locali. Ha detto che il Comitato Olimpico russo non ha offerto alcun sostegno nella sua ricerca per determinare la sua idoneità a PyeongChang. Ha fatto riferimento due volte a casa sua: una volta riguardo a White Salmon, nello stato di Washington, e una volta riguardo a Mosca. Ha detto che il suo spirito olimpico è stato danneggiato, ma “quelle ferite possono essere guarite”.

“Ero abbastanza sicuro che sarei venuto”, ha detto Wild. “Avrei dovuto saperlo molto tempo fa. Il CIO avrebbe dovuto dire: “Sei due volte medaglia olimpica”. Non possiamo lasciarti all'oscuro.' Non l'hanno mai fatto. La FIS non lo ha mai fatto. Credo davvero che entrambi mi debbano delle scuse.

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Quattro anni fa, Wild possedeva uno dei retroscena più insoliti delle Olimpiadi di Sochi. Il suo sport, lo snowboard alpino, non riceve effettivamente alcun sostegno dal Comitato Olimpico degli Stati Uniti. Credendo di avere il talento, ma non le risorse, per competere ai massimi livelli, ha scelto un'altra nazione. Aveva sposato la snowboarder russa Alena Zavarzina e, dopo una lunga trattativa, aveva ottenuto la cittadinanza russa. A Sochi, Zavarzina ha vinto una medaglia di bronzo. Wild ha vinto due ori e ha ricevuto, da Vladimir Putin, un Ordine al Merito per la Patria.

“Tutto questo è stato un sogno”, ha detto Wild sabato. “Non avrei mai potuto immaginare di vincere una medaglia alle Olimpiadi. Poi avere due ori del genere davanti al pubblico di casa, mia moglie che ha ottenuto il bronzo, è stata la cosa più bella che avrei mai potuto immaginare provenisse dallo snowboard.

Nel frattempo, la controversa vita di Wild si complicò. Le tensioni tra il suo paese natale e la nazione adottiva sono salite alle stelle a causa della possibilità di un'ingerenza russa nelle elezioni presidenziali americane. Il CIO ha arrestato il Comitato Olimpico russo per aver gestito un sofisticato programma antidoping sponsorizzato dallo stato. Per gli atleti ritenuti dopati, il CIO ha tolto le medaglie e ha emesso divieti. Per quelli che non potevano dimostrarsi colpevoli, ha permesso loro di competere sotto il nome di OAR.

Prima di sabato, Wild conservava una qualità misteriosa a PyeongChang. All'inizio dei Giochi, un giornalista ha chiesto al portavoce dell'OAR Konstantin Vybornov se Wild avrebbe tenuto una conferenza stampa prima della sua competizione, come è customary per molti olimpionici di alto profilo. Vybornov ha detto che nessun atleta russo parlerà prima della competizione con i media occidentali, “specialmente Vic Wild”.

Ma dopo aver gareggiato, Wild ha fornito il cibo verbale più degno di nota a qualsiasi atleta qui. Ha iniziato dicendo che non gli period piaciuto il processo olimpico, perché i dubbi aleggiavano su di lui e non sapeva fino al 1 febbraio circa se gli sarebbe stato permesso di competere.

“Sai, è stata dura”, ha detto Wild. “Il New York Occasions mi ha inviato un'e-mail 18 mesi fa dicendomi che stavo prendendo steroidi alle Olimpiadi e mi ha spezzato il cuore. Period davvero, davvero difficile concentrarsi con una schifezza così scandalosa che hanno detto. Tutto quello che stavano cercando di fare period farmi parlare. Ma non avevo niente a che fare con quello. Mia moglie non c'entra niente. Per loro cercare di trascinarci dentro, solo perché sapevano che parlavo inglese, period un brutto scherzo. È stato davvero uno schifo.

Il redattore sportivo del New York Occasions, Jason Stallman, ha detto che i giornalisti dell'azienda hanno tentato di contattare molti atleti russi, tra cui Wild, in merito al presunto programma antidoping del paese.

“Tuttavia, non è assolutamente vero che abbiamo accusato lui o chiunque altro di doping”, ha detto Stallman in una risposta by way of e-mail. “Non abbiamo mai pubblicato un articolo che suggerisse che lui o sua moglie fossero collegati al programma antidoping e, per quanto ne sappiamo, non sono stati implicati. Siamo spiacenti se il signor Wild ha interpretato la segnalazione responsabile come “un trucco sporco”.

Wild ha affermato di aver cercato ostinatamente di scoprire se i suoi campioni di sangue e di urina potessero essere contaminati. Ha detto che “sapeva” di essere pulito, ma si è preoccupato, con un tono cospiratorio, di poter ancora affrontare un divieto.

“Stavano parlando di campioni che venivano cambiati, quindi questo mi rendeva nervoso”, ha detto Wild. “Se in qualche modo, in qualche modo, stessero semplicemente facendo i campioni di tutti. . . ma non è così, quindi sto bene”.

Per 18 mesi, ha detto Wild, ha cercato di convincere il CIO a fornire informazioni sul suo caso. Ha detto di aver usato Google per trovare il numero di telefono del CIO e di aver chiamato a freddo.

“All'inizio hanno cercato di respingermi”, ha detto Wild. “Mi dicevano: 'No, non possiamo aiutarti.' Ho pensato: “Sono due volte medaglia d'oro e ho bisogno di parlare con qualcuno”. Poi mi hanno mandato da qualcun altro che ha detto di non saperlo. Questo è tutto quello che ho capito.”

Un portavoce del CIO ha risposto solo facendo riferimento advert un annuncio del 5 dicembre riguardante la sua politica nei confronti degli atleti russi.

Wild non ha risparmiato nemmeno il Comitato Olimpico russo. Ha detto che nemmeno i funzionari lì hanno mai aiutato a chiarire il suo standing.

“Ogni volta che c'erano domande, period sempre: 'Non lo so'”, ha detto Wild. “Ovunque andassi, se period sopra di me, period, 'Non lo so.' Quindi nessuno sopra di me mi ha mai aiutato.

Anche senza gli eventi degli ultimi quattro anni, Wild sarebbe una figura polarizzante. Per molti, è un mercenario che ha messo da parte il suo paese per avere maggiori possibilità di gloria personale. Per altri, ha seguito una strada più probabile verso il successo e ha scelto il suo nuovo paese per amore di sua moglie.

“Tutti rispettano quello che ha fatto”, ha detto il corridore statunitense di slalom gigante parallelo Mike Trapp. “Non otteneva ciò che voleva dagli Stati Uniti. Quindi sì, è passato alla Russia. Ha funzionato molto bene a suo favore. Per quanto mi riguarda, lo rispetto molto. Ha visto quello che voleva fare, ha visto una strada per poterlo fare e l’ha intrapresa”.

Tuttavia, Trapp ha anche illustrato il litigio che altri hanno con Wild. A Trapp non è mai stata information la possibilità di competere per un'altra nazione. Anche se è d'accordo che l'USOC fornisce uno scarso sostegno al suo sport, Trapp non prenderebbe mai in considerazione l'thought di correre per un altro paese.

“Sono americano, amico”, ha detto Trapp. “Sono americano. Non voglio davvero vincere una medaglia per un altro paese.

Riguardo a queste domande, Wild assume una posizione idealistica e vagamente neutrale. Wild ha detto di aver seguito l’esempio di suo padre, un nativo americano che “non period un quadrato” e “viveva la vita alle sue condizioni”. Crede che la sua educazione da spirito libero gli abbia permesso di prendere la decisione di competere per la Russia. Ora, cube, si identifica sia come americano che come russo. In realtà, sembra che non si identifichi in nessuno dei due.

“Non ho un approccio nazionalistico alla vita”, ha detto Wild. “Cerco di identificarmi con ciò che mi circonda. Crescendo a White Salmon, sono molto orgoglioso di White Salmon. Adesso vivo a Mosca. Sono anche molto orgoglioso di Mosca e voglio vedere che le cose lì migliorino. È più così. Non sono una persona da grande bandiera.

“I paesi sono enormi e le persone sono molto various all’interno di un paese enorme. Penso che quando inizi a identificarti con qualcosa di molto più grande di te, non penso nemmeno che tu sappia con cosa ti stai identificando. Se riesci a mantenerlo un po’ più locale, concentrandoti sulle cose intorno a te, è un modo per avere un impatto maggiore e rendere la tua comunità molto migliore per tutti coloro che vivono lì”.

Wild non è sicuro di dove andrà la sua carriera. Vorrebbe continuare a gareggiare con lo snowboard, ma ha 31 anni e non sa se riuscirà a mantenere il suo livello per competere advert altre Olimpiadi invernali. Wild ha detto che ha altre passioni che intende perseguire al di fuori dello sport. Quali siano questi non è in grado di individuarlo con certezza.

“Ottima domanda”, ha detto Wild. “Non lo so. Non so cosa posso realisticamente fare a questo punto della mia vita che possa essere davvero appagante. Lo sto ancora cercando. Sono sicuro che lo troverò.”

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